Każde nadmierne łuszczenie się naskórka owłosionej skóry głowy nazywamy pospolicie łupieżem. Istnieją dwie odmiany prawdziwego łupieżu: zwykły i tłusty. Łupież może pojawiać się pozornie bez konkretnej przyczyny. Najczęściej jednak spowodowany jest podrażnieniem skóry głowy przez szampony, żele, pianki do włosów, lakiery, farby itp. Bywa, że przyczyną podrażnienia jest sama woda zawierająca np. dużo chloru. Zmieniona zapaleniem skóra staje się bardziej wrażliwa niż skóra zdrowa, dlatego zdarza się, że mimo niestosowania już "podejrzanego" środka pielęgnacyjnego - nie dostrzegamy poprawy. 

 

Większość szamponów przeciwłupieżowych zawiera substancje przeciwgrzybiczne, które są skuteczne przy zakażeniu drożdżakowatym grzybem Pityrosporum ovale, ale przy zwykłym łuszczeniu się skóry, tylko ją podrażniają.